Des chameaux et des hommes - École nationale des chartes Accéder directement au contenu
Thèse D'établissement Année : 2019

Camels and men

Des chameaux et des hommes

Résumé

Odette du Puigaudeau (1897-1991) was quite famous in her time for her travels to Mauritania (but also to Senegal, Mali and Morocco) ; but she has been completely forgotten ever since. An only child, she left the family manor when she was 26 years old, in order to try her luck in Paris, mostly as a journalist. Her ultimate goal was to go off in search of adventure, no matter the place. She achieved that goal with the woman who would be her lifelong companion, Marion Sénones (1886-1977), a journalist too ; in December 1933, they set sail for Mauritania, where they would spend nine long months with support of the military and scientific authorities. This first travel proved successful, with two books about it and many scientific results, especially archeologic and ethnographic results. The two women travelled again to Mauritania from December 1936 to February 1939, and from December 1949 to September 1951. At that time, Odette du Puigaudeau began to be recognized as a Mauritania’s specialist, but encountered some difficulties, due to a complicated relationship with the scientists she knew, but also with the political authorities, in those times of decolonization, about which she held clear-cut positions. In 1961, Odette du Puigaudeau and Marion Sénones settled down in Morocco, where they lived until their death. The works of Odette du Puigaudeau (seven travel books and many scientific or popularization works about her travels) provide the historian interested in the evolution of travel in 20e century, but also those interested in decolonization or science history, the possibility to study the life of a singular character, often criticized, nearly always unclassifiable.
Odette du Puigaudeau (1897-1991) a connu une certaine notoriété en son temps pour ses voyages en Mauritanie (mais aussi au Sénégal, au Mali et au Maroc) ; cependant, elle est aujourd’hui complètement oubliée. Fille unique, Odette du Puigaudeau quitte le château familial à 26 ans pour tenter sa chance à Paris, notamment comme journaliste. Son but ultime : partir à l’aventure, peu importe le lieu. Elle y parvient avec celle qui sera la compagne de sa vie, Marion Sénones (1886-1977), journaliste elle aussi ; en décembre 1933, elles embarquent pour de longs mois en Mauritanie, avec l’appui des autorités militaires et scientifiques. Ce premier voyage est un succès, avec deux livres et de nombreux résultats scientifiques, notamment en ethnographie et archéologie. Les deux femmes repartent de décembre 1936 à février 1939, puis entre décembre 1949 et septembre 1951. A cette date, Odette du Puigaudeau commence à être reconnue comme une spécialiste de la Mauritanie, mais les difficultés s’accroissent : relations difficiles avec les scientifiques mais aussi avec les autorités, dans un contexte de décolonisation où Odette du Puigaudeau prend parti de façon très arrêtée. En 1961, Odette du Puigaudeau et Marion Sénones s’installent au Maroc, où elles finissent leur vie. Les œuvres d’Odette du Puigaudeau (sept récits de voyages et de nombreux travaux scientifiques ou de vulgarisation tirés de ses expéditions) offrent à l’historien qui étudie les évolutions du voyage au 20e siècle, mais également à celui qui s’intéresse aux processus de décolonisation ou à l’histoire des sciences, la possibilité d’étudier le parcours d’un personnage singulier, souvent critiqué, presque toujours inclassable.
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Dates et versions

hal-04012976 , version 1 (03-03-2023)

Identifiants

  • HAL Id : hal-04012976 , version 1

Citer

Jeanne Sébastien. Des chameaux et des hommes : les voyages d'Odette du Puigaudeau en Mauritanie (1933-1961). Sciences de l'Homme et Société. École nationale des chartes, 2019. Français. ⟨hal-04012976⟩
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