"Conserver la santé des gens de mer" : la littérature médicale française sur les marins (XVIIIe siècle-début du XIXe siècle) - École nationale des chartes Accéder directement au contenu
Thèse D'établissement Année : 2021

"Preserving the health of seafarers" : French medical literature on sailors (18th century - early 19th century)

"Conserver la santé des gens de mer" : la littérature médicale française sur les marins (XVIIIe siècle-début du XIXe siècle)

Alexandre Couturier

Résumé

Development of maritime trade and war at sea during the modern era led to the appearance of new and extremely harsh lifestyles. From the end of the 17th century onwards, French doctors began to write specifically about the health and material living conditions of sailors. Through these writings, and particularly through printed material, a specialised medical discourse was gradually being structured, mainly under the influence of British authors and under pressure from the monarchy and from officers worried about the casualties of the Seven Years’ War. However, these works were not only linked to the context of Franco-British rivalry and exchange, as shown by the continuity of publications beyond the upheavals of the Revolution. Above all, they meet the needs of the entire maritime world. The aim was therefore to inform lay people such as officers, captains and, more rarely, all sailors, to encourage them to take measures to protect their men and to provide a framework for the action of those providing care on board. These works contribute much more to the preservation of the health of these sailors than to the reform and adaptation of their medical care. This study focuses on the conditions of birth and development of a literary genre dedicated to the ‘preservation of the health of seafarers’ in France from the beginning of the 18th century to the beginning of the 19th century. This issue lends itself to the analysis of the rhetorical, literary and epistemological aspects of these printed works as much as to the exploration of the conceptions and practices at the service of the health of crewmen.
Le développement du commerce maritime et de la guerre sur mer durant l’époque moderne entraîne l’apparition de modes de vie inédits et extrêmement durs. Dès la fin du XVIIe siècle, des médecins français se mettent à écrire spécifiquement sur la santé et les conditions matérielles d’existence des marins. Se révèle progressivement, au travers de ces écrits, et particulièrement des imprimés, un discours médical spécialisé en cours de structuration, principalement sous l’influence des auteurs britanniques et sous la pression de la monarchie et des officiers inquiets des pertes de la guerre de Sept Ans. Ces ouvrages ne sont toutefois pas seulement liés au contexte de rivalité et d’échange franco-britanniques comme en témoigne la continuité des publications par-delà les bouleversements révolutionnaires. Ils répondent surtout aux besoins de l’intégralité du monde maritime. Il s’agit donc de renseigner les profanes que sont les officiers, les capitaines et plus rarement l’ensemble des marins, de les engager à prendre des mesures pour protéger leurs hommes et d’encadrer l’action des soignants embarqués. Ces ouvrages concourent bien plus à la préservation de la santé de ces marins qu’à la réforme et à l’adaptation de leur prise en charge médicale. Cette étude s’intéresse aux conditions de naissance et de développement d’un genre littéraire dédié à la « conservation de la santé des gens de mer » en France du début du XVIIIe siècle au début du XIXe siècle. Ce questionnement se prête à l’analyse des aspects rhétoriques, littéraires et épistémologiques de ces imprimés tout autant qu’à l’exploration des conceptions et pratiques au service de la santé des hommes d’équipage.
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Citer

Alexandre Couturier. "Conserver la santé des gens de mer" : la littérature médicale française sur les marins (XVIIIe siècle-début du XIXe siècle). Histoire, Philosophie et Sociologie des sciences. École nationale des chartes, 2021. Français. ⟨tel-03268845⟩
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